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Manuela Gsteiger
Questions & Answers

Who? How? Where? What? When?

Learn to dive

Manuela Gsteiger
Manuela Gsteiger
PADI IDC Staff Instructor
Learn freedom under water

This article answers your questions about learning to dive. In particular, we look at the two diving courses «PADI Discover Scuba Diving» and «PADI Open Water Diver». Both courses can be attended by someone without any knowledge about diving. Both diving courses can be booked throughout the year. We explain the differences and the details here.

What is PADI?

«Professional Association of Diving Instructors», short PADI, ist

is the largest diver training organisation in the world. We, TSK Bern and TSK Zurich, are PADI dive centres and offer courses according to the PADI system. There are many other dive training organisations, but 30 years ago we decided to join the best known and most widely used. That is why our courses have the word "PADI" in their name.

Often you hear the phrase "I did the PADI on holiday" - strictly speaking this statement is wrong, because PADI is an organisation and not a single course or certification. Most often, the PADI Open Water Diver certification is meant (see below).

PADI Discover Scuba Diving Course - The Introductory Dive

Who is this diving course for?

To get a first impression of diving, you can attend the introductory diving course, called PADI Discover Scuba Diving. This course is especially suitable for people who are not sure whether they feel comfortable under water and whether they enjoy diving at all. As the name suggests, it is a "taster" course and there are no performance requirements that need to be passed.

What are the requirements to participate in this course?

  • Good swimming skills
    • You don't have to be a competitive swimmer, but let's put it this way: you have to be able to swim. :)
  • Good health
    • Completion of a medical questionnaire is obligatory (we will be happy to send it to you) by mail, if you want to have a look at it already)
  • Minimum age 10 years

How long does this course take?

The course takes about two hours in total. If we add the journey to/from the indoor pool, it can be about three hours in total.

Where does this course take place?

IIn Bern, the course takes place in the warm months (approx. May to October) in our own outdoor pool behind the dive centre. In the colder months and in Zurich all year round, the course takes place in an indoor pool.

What do I need to bring to the course?

Your swimsuit with all the trimmings.

I wear glasses. Is that a problem?

If you have contact lenses, take them with you - you can dive with them without any problems. If you don't have contact lenses and have a very severe correction, let us know when you register.

Do I have to prepare specifically for the course?

After registration, you will receive a form from us together with the confirmation, which you must fill out in advance. You bring this form with you to the course. But that's all there is to it.

What will I learn in this course?

Primarily, you learn to breathe under water and familiarise yourself with the diving equipment. The first movements under water are a unique experience that you should enjoy.

What is the course of the diving course like?

After a short briefing, it's straight into the water. The equipment is already assembled for this. During the briefing you will learn what you have to pay attention to and what exactly happens in the water. The aim of the course is to spend as much time as possible in the water so that you get an adequate impression of diving. Whether you "play Frisbee" under water or already do some exercises depends on your wishes on the one hand and on how comfortable you already feel under water on the other. After the dive in the pool, you will receive a debriefing from the diving professional and be shown your further options.

Do I have to see a doctor first?

If you have to answer "yes" to any of the questions in the "Medical Questionnaire" form, you will also need to bring a diving fitness certificate. For this you will go to your family doctor who will examine and certify your fitness for diving. Reasons for requiring such a certificate are, for example, a previous ear or sinus operation, high blood pressure or diabetes.

Will I receive a certification after the course?

After completing the course (within seven days) you will receive a certificate from PADI confirming that you have attended the course. However, it is not a diving certificate (see next question/answer).

What am I "allowed" to do after the course?

To be honest: nothing yet. The course is only an introductory course and is primarily intended to help you find out whether you enjoy diving. From a diving point of view, this course does not qualify you for anything. The course you'll need to conduct is «PADI Open Water Diver».

What happens after the course if I like diving?

Now it can "really" start. Book the course «PADI Open Water Diver» and become a certified diver. You can find all the information in the next section.

Sign up for a trial dive today «PADI Discover Scuba Diving». If you have any further questions, please do not hesitate to contact us. (just write us an email).

«PADI Open Water Diver» – the first certification diving course

Who is this course for?

All those who intend to become a certified diver should register for the course «PADI Open Water Diver». No matter where in the world you want to go diving, you need a diving certification. The first certification you can take is the PADI Open Water Diver».

What are the requirements to participate in this course?

  • Good swimming skills
    • You don't have to be a competitive swimmer, but let's put it this way: you have to be able to swim. :)
  • Good health
    • a diving fitness certificate is required (see below)
  • Minimum age 10 years
    • up to the age of 15 you will receive the "PADI Junior Open Water Diver" certification, which has exactly the same course content as the adult certification - there are only a few restrictions regarding the depth and the escort on the dive (see below).

How long does this course take?

The course lasts at least four full days. Normally, however, the course takes place over four half days (or evenings) and two full days. This does not include the personal time spent studying the theory. If the course is taken in a dry suit (especially in the colder months of November to April), an additional day is necessary.

Wie ist der Kurs aufgebaut?

Der Kurs besteht aus einem Theorieteil, welchen du via eLearning vorgängig selbständig erarbeitest. Danach finden fünf Pool-Lektionen (verteilt auf 3-4 Termine) und vier See-Tauchgänge (an zwei ganzen Tagen) statt.

Wo findet dieser Kurs statt?

Die Pool-Lektionen finden in Bern im eigenen Outdoor-Pool hinter dem Divecenter statt. In Zürich finden diese in einem Indoor-Pool statt. Die See-Tauchgänge finden in der Region Bern zum Beispiel im Neuenburgersee statt, in der Region Zürich im Zürichsee oder Vierwaldstättersee.

Muss ich eine eigene Ausrüstung haben?

Jein. Wir stellen dir die ganze Tauchausrüstung zur Verfügung, ausser das ABC – das sind Maske, Schnorchel und Flossen. Wir empfehlen dir, diese Gegenstände anzuschaffen, da sie doch sehr persönlich sind und es auf die gute Passform ankommt. Natürlich kannst du das ABC auch während dem Kurs mieten.

Was muss ich zu den Pool-Lektionen mitbringen?

Deine Badesachen mit allem Drum und Dran und deine eigene ABC-Ausrüstung (falls vorhanden, ansonsten muss diese gemietet werden). Beim ersten Kurstag ist das Mitbringen der ausgefüllten Formulare erforderlich (diese erhältst du zusammen mit deiner Kursbestätigung vorab per Mail. Weiter musst du ebenfalls am ersten Kurstag ein Tauchtauglichkeitsattest mitbringen und den Beleg deiner bestandenen Theorieprüfung.

Was muss ich zu den See-Tauchgängen mitbringen?

Wie zu den Pool-Lektionen bringst du deine Badesachen und deine ABC-Ausrüstung mit (siehe vorherige Frage). Zusätzlich empfehlen wir dir, warme Kleidung und eine Mütze (um deine Ohren zu schützen) mitzubringen. Bringe auch ausreichend Flüssigkeit und eine kleine Zwischenverpflegung mit – tauchen macht nämlich durstig und hungrig :) 

Ich trage eine Brille. Ist das ein Problem?

Falls du Kontaktlinsen hast, nimm diese mit – es lässt sich problemlos damit tauchen. Falls du keine Kontaktlinsen hast und eine sehr starke Korrektur hast, lass es uns bei der Anmeldung wissen.

Muss ich mich speziell auf den Kurs vorbereiten?

Nach der Anmeldung erhältst du von uns zusammen mit der Bestätigung ein paar Formulare, welche du vorgängig ausfüllen musst und zum Kurs mitbringst. Ebenfalls musst du vorgängig bei deinem Hausarzt oder einem HNO ein Tauchtauglichkeitsattest einholen und zum Kurs mitbringen. Zudem arbeitest du im Vorfeld das ganze eLeraning durch und absolvierst die Abschlussprüfung. Zum Kurs bringst du dann die Bestätigung der bestandenen Prüfung mit.

Was lerne ich in diesem Kurs?

Dieser Kurs bildet dich zu einem selbständigen, brevetierten Taucher aus. Somit lernst du einerseits den Umgang mit der ganzen Ausrüstung und andererseits aber auch die notwendigen Tauchfertigkeiten unter und über Wasser. Zudem lernst du (unter anderem) Grundlagen der Tauchphysik (z.B. über den Druck unter Wasser) und nützliches Wissen über die Tauchumgebung.

Muss ich vorgängig zum Arzt?

Ja. Das Mitbringen eines Tauchtauglichkeitsattests ist obligatorisch. Dafür gehst du zu deinem Hausarzt oder einem HNO, welcher deine Tauchtauglichkeit untersucht und attestiert.

Erhalte ich ein Brevet nach dem Tauchkurs?

Ja. Nach dem Kurs bist zu brevetierter «PADI Open Water Diver». Diese Brevetstufe ist sogar ISO- und EN-zertifiziert und bescheinigt, dass du die Grundfertigkeiten des Tauchen beherrschst und ein selbständiger, brevetierter Taucher bist.

Was ist mir nach dem Kurs «taucherisch erlaubt»?

Du darfst selbständig zusammen mit einem Buddy (ein ebenfalls brevetierter Taucher) bis auf eine maximale Tiefe von 18 Meter tauchen. Zudem darfst du Tauchausrüstung mieten. Für die «Juniors» gilt zusätzlich: bis zum 12. Lebensjahr darf nur auf maximal 12 Meter und nur in Begleitung eines Elternteils, Erziehungsberechtigten oder eines PADI Profis getaucht werden. Für 12 bis 14 Jährige gilt die gleiche Tiefenlimite wie bei den Erwachsenen (18 Meter), jedoch müssen sie in Begleitung eines Erwachsenen tauchen.

Wie würde es nach dem Kurs weitergehen?

Direkt im Anschluss an den «PADI Open Water Diver»-Kurs kannst du den Kurs «PADI Advanced Open Water Diver»-Tauchkurs absolvieren. Dieser zeigt dir während fünf verschiedenen sogenannten «Adventure Dives» die verschiedenen Facetten des Tauchens und befähigt dich im Anschluss bis auf 30 Meter tief zu tauchen.

Melde dich zum «PADI Open Water Diver»-Kurs in unserer Tauchschule an und tauche mit uns in die faszinierende Unterwasserwelt ab.

Gerne stehen wir dir bei Fragen auch per Mail zur Verfügung.